与物理科学不同,微生物学研究的是具有惊人的突变和繁殖能力的生物体,但就其本质而言,自动化假定有能力使材料和过程标准化。

安达望(Advanced Instruments),专注于细菌学的子领域。细菌具有许多有益的用途,如工业发酵(如酒精和乳制品的生产)和抗生素的生产。科学家们利用他们对微生物的了解来生产重要的生物酶,以帮助对抗癌症和其他疾病。

然而不幸的是,细菌可能对人类有害。大肠杆菌、李斯特菌和沙门氏菌等微生物都能导致疾病或死亡。

厌氧细菌是指生活在缺氧或低氧环境中的生物(微嗜氧细菌)。这些微生物是引起感染的常见原因。通常人体内肠、口腔是厌氧菌的栖息地。但由于受伤或受创,身体的其他部位可能会变成无氧环境。许多危险的细菌都是厌氧或嗜微气的,对人类有很大的危害1

厌氧和微嗜气细菌也可能对人类有益。这些细菌被工业用作“废物消化器”来清理石油泄漏,但是在废物处理中产生的甲烷气体,可能是啤酒变质的罪魁祸首。

微生物的培养可以在CO₂培养箱或厌氧手套箱这些缺氧的环境中进行。这些传统的方法有许多缺点,如不能及时发现泄漏,产生厌氧环境的厌氧反应慢,会产生化学废物,占据巨大空间,室消耗大量气体,维修成本高且不方便等。此外,它们往往不能同时培养嗜氧微生物和厌氧微生物。

另外,对于厌氧培养,琼脂板可以放置在一个密封的罐厌氧通过排空气体和替换大气与无氧气体混物实现。安达望的厌氧培养罐系统Anoxomat®是一种微处理器控制的排空-替代充气系统,用于从罐子中去除含氧环境。Anoxomat将用厌氧、微嗜氧或编程的气体混合物取代含氧环境。

1Brock, Thomas D and Madigan, Michael T, Biology of Microorganisms (Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall, Inc), p.358.

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